Condena unánime al supremacismo blanco tras los ataques en Estados Unidos


Estados Unidos ha vivido un fin de semana de angustia y dolor por las masacres ocurridas en Ohio y Texas, donde 39 personas fueron asesinadas por dos atacantes armados con fusiles de asalto.

El ataque en El Paso, Texas, fue efectuado por Patrick Crusius, un joven de 21 años que dejó un manifiesto en el que explicaba su motivación para viajar nueve horas hasta llegar a la ciudad de mayoría hispana e intentar matar a cuantas más personas pudiera durante su ataque.

En el manifiesto, Crusius reflejaba su odio hacia los extranjeros, en particular hacia los hispanos, que según su perspectiva estaban invadiendo el país.

El acto de Crusius, metódicamente planificado, recordaba a los ataques ocurridos en Charleston, Noruega o Nueva Zelanda, donde el perpetrador manifiesta ideas relacionadas con el supremacismo blanco, racismo, así como la justificación de una defensa del territorio y la cultura de una supuesta invasión exterior.

En 2018, 39 de los 50 asesinatos por extremistas políticos, según los datos de la Anti Defamation League, fueron cometidos por supremacistas. Otros ocho correspondieron que individuos con ideología anti-gobierno.

A lo largo de los últimos diez años en Estados Unidos, la ultra derecha es responsable de más del 70% de los asesinatos vinculados al extremismo. “La violencia de la extrema derecha es nuestra mayor amenaza”, escribió Jonathan Greenblatt, responsable de la citada organización. “Los números no mienten”, subrayó.

 

CONTROL DE ARMAS

El otro ataque que se produjo en Ohio fue causado por Connor Betss, otro joven de 24 años, que murió al ser abatido por la policía durante el ataque.

Aunque ambos jóvenes adquirieron sus fusiles de asalto legalmente y sin ningún impedimento, el debate sobre el control de armas no ha llegado todavía al primer plano político.

 

MENSAJE DE TRUMP

“Con una sola voz, nuestra nación debe condenar el racismo, la intolerancia y la supremacía blanca. Estas siniestras ideologías deben ser derrotadas. El odio no tiene lugar en Estados Unidos”, expresó el presidente.

Durante el fin de semana se levantaron multitud de críticas hacia el presidente, sobre todo relacionadas con su lenguaje agresivo y algunos de los mensajes que ha lanzado en la campaña presidencial.

En el mensaje televisado, Trump ha querido desmarcarse de cualquier vinculación con ataques racistas o supremacistas. Criticó que la sociedad actual “glorifique la violencia” de forma tan extensiva a través de la cultura audiovisual, lo que en su opinión está influenciando negativamente a los jóvenes.

En cuanto al control de armas, el debate en profundidad no parece abordarse, aunque Trump expresó su intención de que los congresistas puedan trabajar en medidas que permitan algún control en el acceso a las armas que evite que personas con desequilibrios mentales puedan adquirirlas.

 

REACCIÓN DE EVANGÉLICOS

Decenas de líderes evangélicos han mostrado su dolor por los ataques. Muchos líderes además han condenado las motivaciones racistas y supremacistas detrás del ataque en El Paso.

 Ronnie Floyd, presidente de la Convención Bautista del Sur (la mayor denominación evangélica del país) pedía a todas las congregaciones que tuvieran tiempos de oración específicos por lo ocurrido en Dayton y El Paso.

 

Este domingo muchas iglesias tuvieron tiempos de oración específicos por lo ocurrido en El Paso y Dayton. / SBC

En su convención anual celebrada en junio, la Convención Bautista aprobó una declaración oponiéndose al supremacismo blanco, racismo y cualquier otra forma de odio.

Samuel Rodríguez, presidente del la Conferencia Nacional de Líderes Cristianos Hispanos (NHCLC), envió un mensaje a los líderes políticos para que “demócratas y republicanos, de una vez despoliticemos el debate sobre inmigración y adaptemos un enfoque basado en hechos, tanto en este como en otras cuestiones que nos dividen”. Además hizo un llamado a que “nos comprometamos como personas de fe a amar al otro, y orar para que Dios sane nuestra nación rota”.

El pastor Ed Stetzer reflexionaba sobre las palabras de Trump, esperando que “estas puedan llevar a un cambio real, que estas ideas puedan también significar un cambio en sus palabras y tuits en el futuro”.

 

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Policía británica indemniza a un pastor arrestado por predicar en las calles de Londres


Oluwole Ilesanmi, de 64 años, ha recibido más de 3,000 € (£ 2,500) de Scotland Yard por tratamiento humillante, según informa esta semana la prensa británica.

Ilesanmi se mudó a Londres en 2010 como misionero protestante procedente de Nigeria. El pasado mes febrero predicó en una estación de tren en el norte de Londres, y fue acusado de “islamofobia”.

Dos policías se acercaron a Ilesanmi y le pidieron que dejara de predicar. Cuando se negó, confiscaron la Biblia del predicador, lo esposaron y lo llevaron a cuatro millas de distancia. Tuvo que pedir prestado dinero a un extraño para volver a casa.

“Nadie quiere escuchar eso. Quieren que te vayas”, dijo uno de los oficiales de policía a Ilesanmi en un video tomado del incidente. “Deberías haber pensado en eso antes de ser racista”, dijo el otro policía después de que Ilesanmi expresara su angustia cuando le quitaban la Biblia.

Ilesanmi explicó, en el momento de su arresto, que había expresado su desacuerdo con la fe islámica. Dijo que el incidente es un problema de libertad de expresión.

“Creo que Dios ama a todos, incluidos los musulmanes, pero tengo derecho a decir que no estoy de acuerdo con el Islam: después de todo, estamos viviendo en un país cristiano”, dijo, según Daily Mail.

“Estaba molesto cuando me quitaron la Biblia. Simplemente la tiraron en el coche de la policía. Nunca lo habrían hecho si hubiera sido el Corán. ¿Qué pasa con la libertad de expresión?”

Ambrosine Shitrit, la mujer que filmó el incidente, dijo al Daily Mail que el predicador “no estaba violando la paz y en ningún caso fue islamofóbo”.

 

PETICIÓN EN EL PARLAMENTO BRITÁNICO

A raíz de este caso, se ha elaborado una petición para la protección de los predicadores callejeros.

“Muchos predicadores callejeros se han encontrado en problemas al punto de ser arrestado y procesado, a pesar de que la ley reconoce el derecho de manifestar y expresar creencias religiosas. Ninguno de los clientes a los que hemos asistido ha sido condenado; en consecuencia, eso podría sugerir que el sistema de justicia penal está funcionando adecuadamente; sin embargo, el problema es que muchos oficiales simplemente no entienden la interacción entre la legislación de orden público y el derecho a la libertad de expresión”, expresa la petición tramitada por el Christian Legal Centre y Christian Concern, que ha obtenido 38.000 firmas y será entregada al parlamento británico esta semana.

 





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Gedeones de Reino Unido abren membresía a mujeres


Los Gedeones de Reino Unido (Gideons UK) han dado el paso de permitir que las mujeres se unan como miembros de la organización.

Esta organización británica nació en 1949 y sus miembros han entregado más de 45 millones de Biblias a personas en hospitales del Reino Unido, residencias, estaciones de bomberos, prisiones, escuelas y universidades.

Antes de tomar esta decisión, era un grupo exclusivo para hombres y pertenecía a Gedeones Internacional, una organización que ha distribuido Biblias en todo el mundo durante más de cien años.

Con esta decisión se separan de la entidad internacional, que continúa siendo de membresía exclusiva de hombres.

En Suecia y en Canadá también los Gedeones aceptan la membresía femenina.

 

“NOS PARECÍA LO CORRECTO” 

“Sentimos que era correcto hacerlo y ahora hemos relajado esas reglas al respecto, está abierto a hombres y mujeres que aman la Palabra de Dios y que simplemente aman el Evangelio”, explicó a Premier William Thomas, vicepresidente nacional de Gedeones del Reino Unido.

Thomas señaló que “son una organización separada de Gideons International, pero nos estamos vinculando con Gideons en Canadá y Suecia, ahora estamos trabajando junto con ellos”.

“Estamos trabajando juntos internacionalmente bajo una organización paraguas llamada Share Word Global, donde vamos a otros países y ayudamos a pastores en iglesias de todo el mundo, particularmente en las áreas rurales donde no pueden obtener Biblias, y llevar Biblias allí” , agregó.

 

NUEVO EMBLEMA

 

El Vicepresidente de Gedeones del Reino Unido explicó que “solo queremos más miembros y Dios realmente nos alentó en eso. El liderazgo internacional actual quiere mantener a Gideons International como organización de hombres. Por eso tenemos este nuevo nombre, Gideons UK, y un nuevo emblema, que es la Biblia abierta”.

“Dios está abriendo puertas, lo cual es solo una muestra de su gracia. Muy a menudo la gente leerá la Biblia más adelante, puede que no la lean solo cuando la obtienen, sino que la guarden. Muchas veces hemos tenido testimonios de personas que decían: “Lo encontré justo cuando lo necesitaba”, tal vez varios años después, pero la semilla de Dios siempre producirá raíces”, concluyó.

 



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Entidades cristianas denuncian persecución en Colombia


Colombia celebró su independencia el pasado 20 de julio. Sin embargo, la libertad sigue siendo un sueño lejano para muchos cristianos colombianos. Hoy día pastores y líderes cristianos en Buenaventura, Colombia, viven bajo violencia. Solo este año, se han registrado ocho casos de ataques violentos contra cristianos, dos iglesias destrozadas, un asesinato y múltiples casos de amenazas, extorsión y abuso.

Debido a su posición estratégica como puerto con fácil acceso a bosques y tierras fértiles, Buenaventura se ha convertido en uno de los territorios más deseables para los agentes del conflicto armado en el país: grupos paramilitares, grupos guerrilleros, bandas criminales y líderes de la trata.

Según la organización Puertas Abiertas, en medio de este huracán de violencia y conflicto de intereses, los líderes cristianos se mantienen firmes en la fe, llamando a las personas para un arrepentimiento sincero y la oportunidad de una vida nueva en Cristo.

Estos pastores presentan esta oportunidad de cambios por medio de las enseñanzas de la Biblia, y no por la violencia ni armas de fuego. Como es de esperar, este mensaje no es bien recibido por los actores violentos de la región, que no dudan en atacar a pastores y cristianos. A menudo, éstos son sacados de sus iglesias y obligados a participar en actividades ilegales.

En general el suroccidente colombiano presenta persecución religiosa como lo han documentado entidades como Puertas Abiertas y La Voz de los Mártires.

Según confirmó a Evangélico Digital el pastor Harold Arias, líder de la Iglesia Puerta de Salvación, grupos armados, guerrilleros, paramilitares, pandillas criminales y carteles de droga “ven a la Iglesia como un enemigo a ser erradicado, pues, debido a la acción y predicación valiente de pastores y líderes, muchos jóvenes han salido del conflicto armado y de la ilegalidad”.

Arias agregó que en lugares donde la Iglesia tiene una fuerte influencia, los habitantes están menos inclinados a ser parte de la dinámica del crimen. “Al predicar la palabra de Dios, la Iglesia se establece como una directa oposición a los propósitos de los grupos armados. En respuesta, estos grupos atacan a líderes cristianos, en un claro ejercicio de persecución religiosa”, afirma el pastor.

Por su parte el pastor Nelson González, de la ciudad de Buenaventura, dijo a Puertas Abiertas que “la proclamación del evangelio nunca ha sido fácil, pero en nuestra región es una cuestión de vida o muerte. Sin embargo, no nos detenemos”.

Este último pastor –cuyo nombre ha cambiado por seguridad– confirma que “la Palabra de Dios es poderosa y ella ha cambiado la vida de tantos jóvenes que han dejado grupos ilegales y ahora están liderando proyectos de la Iglesia. Por ello, los grupos ilegales, a menudo, persiguen a estos líderes cristianos, que son excombatientes, los matan o los obligan a regresar. Utilizan todo tipo de estrategias para atraer a los jóvenes a organizaciones criminales, como promesas de dinero, motocicletas y mujeres, así como la brujería”.

 



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La mayoría de los extranjeros en Italia son cristianos


La identidad religiosa de los extranjeros residentes en Italia es mayoritariamente cristiana. Así lo revela un informe difundido el pasado 24 de julio por la fundación “Iniciativas y estudios sobre multietnicidad” (ISMU). Las cifras fueron relevadas por el Instituto Nacional de Estadísticas (ISTAT). 

Los datos, actualizados a 1 de enero de 2019, hablan de 2.815.000 fieles cristianos, es decir el 53,6 % del total, incluyendo católicos, ortodoxos, evangélicos y otros grupos cristianos. Entre estos, solo los evangélicos están en crecimiento relativo, y suman aproximadamente 183.000 personas, con un aumento de 50.000 respecto al año anterior.

Los musulmanes representan en cambio el 30,1% de los extranjeros residentes mientras que los ateos o agnósticos son cerca de 500.000.

Otro dato aportado por el ISMU es que más de 111.000 extranjeros residentes han obtenido la ciudadanía italiana y que el balance entre nacimientos y fallecimientos, así como llegadas y partidas, hace que el cuadro se presente constantemente en evolución.

 

DATOS CONFIRMADOS

En declaraciones hechas a la agencia de noticias evangélicas NEV, Paolo Naso, coordinador del programa de refugiados y migrantes de la Federación de las iglesias evangélicas de Italia (FCEI) Mediterranean Hope, destacó que dicho informe confirma datos ampliamente consolidados. Naso se refirió a la prevalencia de los cristianos, mientras que la percepción generalizada es la de una presencia islámica masiva.

“Otras estimaciones -dijo Naso- acreditan que el componente evangélico y protestante es más alto, compuesto mayormente de inmigrantes de Africa Oriental, del este de Europa y de algunos países asiáticos. Un dato muy complejo de definir, por ejemplo, es el de los evangélicos chinos. Pero, más que la dimensión cuantitativa, en el caso de los evangélicos es interesante explorar la dinámica cuanlitativa de su presencia. Es sobre todo en el mundo evangélico, justamente, que se registran experiencias de iglesias multiétnicas e internacionales que tienen un rol importante en el proceso de integración e inclusión social”.

Según el informe de ISMU, las otras identidades religiosas están distribuidas de la siguiente forma: 136.000 (2,6%) budistas, 114.000 hinduistas (2,2%), 49.000 sikh (0,9%), 16.000 (0,3%) coptos. En lo que respecta al origen, la mayor parte de los musulmanes extranjeros residente sen Italia provienen de Marruecos, Albania, Bangladesh, Pakistán y Egipto. Los cristianos católicos provienen mayormente de Rumania y Filipinas mientras que los cristianos ortodoxos de Rumania y Ucrania.

 



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