Estados Unidos anuncia la muerte del líder de Estado Islámico


“Murió como un perro, murió como un cobarde”. Con estas contundentes palabras anunciaba el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, la muerte del califa del autoproclamado Estado Islámico, Abu Bakr al-Baghdadi, este domingo. Un hecho que, según el propio Trump, se había convertido en “la mayor prioridad de su administración en materia de seguridad nacional”. “Está muerto”, ha remarcado. 

Los hechos han ocurrido durante la noche de este sábado en el marco de una operación de las fuerzas especiales estadounidenses en el noroeste de Siria. Según el relato explicado por Trump a los medios de comunicación, al-Baghdadi fue sorprendido y “murió después de meterse en un túnel sin salida, sollozando, lloriqueando y gritando hasta el final”. La versión oficial de los hechos es que, el líder de la organización terrorista, al verse acorralado, hizo explotar el chaleco de explosivos que llevaba puesto junto a tres de su hijos. “Alcanzó el final del túnel mientras nuestros perros le perseguían. Los resultados del test [realizados sobre los restos de su cuerpo] han ofrecido una identificación inmediata y positiva de que era él”, ha añadido Trump.

Desde 2011, Estados Unidos ofrecía una recompensa millonaria por cualquier información que facilitase su captura o muerte. “Es, seguramente, el mayor terrorista que hemos capturado jamás. No había nadie mayor que él. Era el peor. Osama Bin Laden era grande, pero se hizo grande con el World Trade Centre. Este hombre construyó un país entero, como a él le gustaba llamarlo”, ha señalado el presidente estadounidense.

 

Donald Trump siguiendo la operación de captura de al-Baghdadi junto con otros miembros de su gobierno y del ejército estadounidense. / Wikimedia Commons

AL-BAGHDADI, EL ROSTRO VISIBLE DE UN AMBICIOSO IMPERIO

Los vínculos de la radicalización de al-Baghdadi con la ocupación estadounidense de Irak se remontan al 2004, cuando estuvo detenido en el campo de prisioneros de Bucca. El líder del autoproclamado Estado Islámico ya había formado parte de la insurgencia yihadista iraquí, pero fue después de su detención cuando pasó a formar parte de la célula de Al Qaeda que actuaba en Irak, de la cual se acabaría escindiendo la organización que luego, en 2013, pasaría a dirigir.

Su aparición más recordada se produjo en 2014, en la Gran Mezquita de Mosul, poco después de autoproclamarse califa del Estado Islámico de Irak y Levante. Bajo su mando, la organización se expandió entre Irak y Siria, conquistando ciudades importantes como Al Raqa y Mosul. Territorio que ha ido perdiendo progresivamente hasta perder las últimas posiciones que controlaban en Baghuz, en abril de este año. 

Dado por muerto varias veces, al-Baghdadi reapareció en un vídeo de propaganda de la organización terrorista, el pasado mes de abril, en el que hacía referencia a algunas operaciones militares y felicitaba a los autores del atentado en Sri Lanka, entre otras cosas. 

 



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Las elecciones concluyen en Argentina con un cambio en la presidencia


El cambio de presidencia en Argentina se ha consumado, tal y como apuntaban los sondeos previos a las elecciones celebradas este domingo, aunque con una diferencia menor entre los dos candidatos con más opciones de ocupar la Casa Rosada durante los próximos cuatro años. 

El candidato de la coalición peronista Frente de Todos, Alberto Fernández, ha sido el vencedor de los comicios con un 48% de los votos. El que fuera jefe de gabinete de Néstor Kirchner compartirá ahora poder con su mujer, Cristina Fernández de Kirchner, como vicepresidenta. “Vienen tiempos difíciles”, ha señalado el nuevo presidente electo durante el baño de masas con el que ha celebrado la victoria, aludiendo a la difícil situación económica que afronta el país. “Conscientes de la confianza que nos han depositado, vamos a hacer lo posible para que las persianas de la fábricas y de las pymes vuelvan a levantarse”, ha subrayado.

Ocho puntos más abajo, y salvando unas distancias que se preveían mayores, el hasta ahora presidente, Mauricio Macri, ha consolidado su segundo lugar con el 40% de los sufragios. “La Argentina que viene necesita a todos los argentinos poniendo lo mejor de cada uno”, ha remarcado Macri. 

En tercer lugar ha quedado la candidatura de Roberto Lavagna y el Consenso Federal, con el 6% de los votos, seguido del Frente de Izquierda y de Trabajadores de Nicolás del Caño, con el 2% de los sufragios. El Frente Nos, donde se encontraba la candidata a la vicepresidencia, Cynthia Hotton, conocida por su discurso contra el aborto, ha quedado en quinto lugar con el 1,7% de los apoyos. 

La participación registrada ha alcanzado el 80% del censo electoral, manteniéndose elevada, como en las votaciones de 2015. 

 



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Ante la situación en Siria, mates


El mate, infusión hecha con hojas de yerba mate (Ilex paraguariensis), planta originaria de las cuencas de los ríos Paraná, Paraguay y el curso superior del Uruguay, es consumido en América desde la época precolombina por algunas etnias de origen tupí-guaraní y, en menor medida, por otras etnias que realizaban comercio con ellos. Fue adoptado rápidamente por los colonizadores españoles y quedó como parte del acervo cultural en Argentina, Uruguay y Paraguay, así como en Chile y zonas del Sur de Brasil y de Bolivia.

Argentina produce y exporta yerba mate a varios países, entre ellos Chile, Estados Unidos, España, Brasil y Uruguay, pero, curiosamente, su principal comprador es Siria, país donde incluso en lugares públicos es posible ver personas con un vasito en la mano, sorbiendo la infusión caliente con una bombilla.

La introducción del mate en Siria se habría iniciado con la gran inmigración de ese país hacia Argentina entre los años 1850 y 1860. Los inmigrantes se acostumbraron a tomar mate y cuando muchos de ellos regresaron a su tierra, llevaron consigo esta costumbre. Luego compartieron la infusión con sus parientes y amigos y, con el paso del tiempo, los sirios se convirtieron en consumidores habituales.

 

El coordinador del proyecto, Adrián Azzati, en Siria.

PROYECTO MATES

Precisamente “Mates” se llama un proyecto gestado en Argentina para ayudar a la iglesia cristiana en Siria y fue denominado así para resaltar la costumbre compartida por ambos pueblos. En forma de acróstico, la palabra significa Mostrar Amor Trabajando En Siria. 

“Cuando visitamos Siria nos llamó la atención que el mate sea una bebida típica, cultural y social, como lo es en muchos países latinoamericanos. Sorprende que, a pesar de ser diferentes en muchas cosas, compartamos algo tan básico y distintivo a la vez”, comenta Adrián Azzati, coordinador del proyecto.  “Aprovechando esta bebida común -continúa- hemos dado nombre al proyecto de restauración de vidas que lo han perdido todo”. 

Azzati, argentino residente en España desde hace una década, no cree necesario hablar sobre el conflicto en Siria, pero sí destaca un aspecto: “Los cristianos constituyen el grupo que más ha sufrido los horrores de la guerra como víctimas del odio de los fundamentalistas musulmanes”. Teniendo en cuenta esto, el objetivo del proyecto es apoyar a esa minoría para que recomiencen sus vidas y recuperen la esperanza. “Queremos mostrarles a nuestros hermanos sirios que no están solos y ayudarlos para que no se vayan del país, que no huyan y malvivan en campos de refugiados esparcidos por el mundo, sino que puedan reconstruir sus vidas en Siria”, enfatiza Adrián Azzati. Como ejemplo menciona el caso de Habib, un cristiano de la localidad de Zabadani, obligado a huir cuando su vivienda fue “confiscada” por los terroristas. Luego, cuando el ejército recuperó la ciudad, regresó para recomenzar su vida en una casa con las paredes destrozadas por los impactos de balas. En esta vivienda y otras dos se han instalado tanques y bombas para agua la semana pasada.

 

Azzati y Habib celebran la instalacion de una bomba de agua.

LA PUERTA ABIERTA

La Puerta Abierta, en la ciudad de Buenos Aires, es la iglesia donde se gestó “Mates”. Su pastor, Juan Pablo Bongarrá, es conocido a nivel nacional como comunicador, ya que conduce programas de radio y televisión (Canal Luz). Azzati, Bongarrá y un empresario de la congregación viajaron a Siria hace un año y decidieron dar inicio al proyecto en una ciudad distante a cuarenta y cinco minutos de Damasco. “No podemos detener la guerra y la destrucción, pero podemos impulsar la paz y la reconstrucción”, dice la presentación distribuida para invitar a apoyar el emprendimiento.

“Entendemos que el proyecto Mates es una oportunidad única que Dios ha puesto en nuestras manos para participar en la reconstrucción de Siria”, sostiene Azzati. Explica también que todo el trabajo se hará en colaboración con la iglesia cristiana local, con el objetivo de “fortalecer su presencia, lograr un mayor impacto en la comunidad y extender el Reino de Dios en ese país”.

El hecho de que Argentina no haya retirado su embajada de Siria, contribuye a que los argentinos sean bien recibidos tanto por las autoridades como por la población. “Nos ven bien”, resume Azzati, quien viaja desde España acreditado como pastor evangélico. 

 

Pastor Juan Pablo Bongarrá Iglesia La Puerta Abierta.

IGLESIA SIRIA

Un factor que favorece el desarrollo de “Mates” es que las iglesias protestantes de Siria están conectadas entre sí. Durante la última visita realizada, Azzati pudo reunirse con pastores de varias denominaciones, bautistas, anglicanos, luteranos. “Esta unidad es importante porque podemos trabajar con todos”, recalca. 

A pesar de los buenos contactos y la facilidad para entrar en Siria, aún no es posible desarrollar el proyecto en todas sus fases porque quedan amplios territorios que son “tierra de nadie”. La primera etapa, de reconstrucción de viviendas, ya ha comenzado con la aportación de materiales, en tanto que la comunidad provee la mano de obra. 

 

La casa de Habib, rehabilitada.

La segunda etapa será la entrada de profesionales para crear centros de capacitación e impulsar el desarrollo de microemprendimientos. Como primer paso está prevista la reparación o construcción de pozos de agua que sirvan para la producción ganadera y agrícola en regiones rurales.

También se está trabajando para el establecimiento de un centro de ayuda psicológica por traumas de guerra, con la participación de psicólogos sirios cristianos.

 



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Andrew Brunson: “Las circunstancias extremas son necesarias a veces para llevarnos hacia Dios”


Un año después de su puesta en libertad, el pastor estadounidense Andrew Brunson acaba de publicar el libro God’s Hostage: A True Story of Persecution, Imprisonment, and Perseverance (Reo de Dios: una historia real de persecución, encarcelamiento y perseverancia, de momento solo disponible en inglés), donde relata parte de sus pensamientos e ideas acerca de Dios y su propia situación a lo largo de los 735 días que estuvo preso en Turquía. 

Acusado de simpatizar con el movimiento de Fethullah Gülen, considerado como una organización terrorista por parte del gobierno del presidente Recep Tayyip Erdogan, fue encarcelado tras el intento de Golpe de Estado fallido de 2016 y puesto en libertad en octubre de 2018, en buena parte a causa de la presión del gobierno estadounidense. 

“Creo que el Golpe de Estado les dio la oportunidad de hacer cosas que habían querido hacer antes”, ha asegurado respecto a las autoridades turcas en una entrevista con Christianity Today

 

Portada del libro de Brunson.

“ME SENTÍ ABANDONADO POR DIOS”

Como adelanto al material recopilado en el libro, Brunson ha manifestado algunos de los sentimientos que vivió durante su prisión. “Me sentí abandonado por Dios, y en esas circunstancias fue fácil dejar que mi corazón se enfriase”. 

El pastor también habla de “crisis de fe”, aunque recuerda que “no fue una cuestión por estar impresionado”. “Eso es persecución, y el libro de Santiago ya prometió que sucedería. Fue, más bien, el sentimiento de abandono. Esperaba recibir más fuerzas. Esperaba sentir un abrumador sentido de gracia. Cuando esto no pasó, me volví suicida”, remarca. 

“Una cosa en la que traté de enfocarme era cultivar el temor de Dios: teniendo una perspectiva eterna, viendo las cosas a través de sus ojos”, señala. “También me mantuve firme en la promesa de que Dios corregirá todas las cosas al final”.

 

UN SUFRIMIENTO IMPRESCINDIBLE

Brunson explica que en 2009 creía que Dios lo estaba llamando a Turquía. “Cuando en 2016 fuimos detenidos, mi pensamiento fue que no podía ser posible”, dice. “Pero he aprendido a ver mi encarcelamiento como una parte crucial de la preparación de la cosecha, sobre todo por el movimiento global de oración que se puso en marcha”, añade. “ Las circunstancias extremas son necesarias a veces para llevarnos hacia Dios. Sin ellas, nuestra inclinación natural es a disminuir en fidelidad, debemos ser intencionales a la hora de cultivarla”, reitera. 

Sobre la situación actual en Turquía, Brunson manifiesta sentirse “pesimista” por las diferentes deportaciones de pastores que se han producido a lo largo del último año. “Habrá una cosecha, bajo el poder de Dios, pero ocurrirá bajo circunstancias difíciles”, apunta.

 



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Emiratos Árabes Unidos sigue con su política de apertura y restaurará iglesias en Irak


Emiratos Árabes Unidos sigue adelante con su política de apertura en materia de libertad religiosa. El gobierno de Abu Dabi ha anunciado ahora una colaboración con la UNESCO para financiar edificios religiosos y culturales en la ciudad iraquí de Mosul que fueron dañados durante la ocupación del autodenominado Estado Islámico. 

Con un presupuesto de más de 50 millones de dólares, la iniciativa incluye dos iglesias cristianas del casco histórico de Mosul que la organización terrorista hizo explotar durante la batalla por el control de la ciudad en diciembre de 2017. 

“Es un honor para nosotros firmar esta colaboración con la UNESCO y el pueblo de Iraq para llevar nuestros esfuerzos más allá en la ayuda para la reconstrucción de Mosul y revivir el espíritu de la coexistencia y la cohesión social”, ha señalado la ministra emiratí de Cultura y Desarrollo del Conocimiento, Noura Al Kaabi

A través de este acuerdo, Emiratos Árabes Unidos se convierte en el primer país en el mundo que participará en la restauración de iglesias cristianas en Irak. En concreto serán los templos de Al Tahera, de 800 años de antigüedad, y de Al Saa’a. “Al Tahera se ha convertido en un ejemplo vivo de hermandad entre la gente de Mosul que se ha graduado en su institución educativa, independientemente de su trasfondo religioso”, ha reiterado Al Kaabi. 

Además de las dos iglesias cristianas, también se restaurarán la mezquita de Al Nuri y su minarete de Al Hadba, un templo yazidí y la biblioteca central de la Universidad de Mosul. 

 

La ministra emiratí Noura Al Kaabi y la directora de la UNESCO, Audrey Azoulay, firmando el acuerdo de colaboración. / Twitter@ UNESCOIraq, C. Alix

EMIRATOS ÁRABES UNIDOS CAMBIA DE ROSTRO

El apoyo económico de Emiratos Árabes Unidos confirma el cambio que el país ha comenzado a desarrollar en materia de política religiosa. El pasado mes de julio, las autoridades de la región de Abu Dabi anunciaron que otorgarían licencias de actividad a 19 centros de culto no islámicos, 17 cristianos, uno hindú y otro sikh. 

Este cambio de aires viene precedido por la visita del papa Francisco en febrero, cuando el máximo representante de la Iglesia Católica aseguró que “el islam [de Emiratos Árabes Unidos] es un islam abierto, no cerrado, de diálogo”. Desde Puertas Abiertas España aplaudieron el anuncio, pero con matices. “Se teme que podría ser nada más que una campaña de mejora de imagen internacional, porque el objetivo final es mejorar las relaciones comerciales con el exterior y quieren tener una imagen de un país abierto y tolerante”, señalaba entonces el presidente de la entidad, Ted Blake.

 



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