Comienzan a contarse cristianos entre las víctimas por el ataque de Turquía al Kurdistán sirio


El noroeste de Siria se ha convertido en escenario de intensas violencias tras el inicio de la invasión de su territorio kurdo por parte de Turquía. Los bombardeos turcos sobre la ciudad de Qamishli y sus alrededores ya han provocado desplazamientos masivos de personas y también muertes.

Entre los fallecidos se cuentan, al menos tres cristianos siríacos, según ha informado la organización En Defensa de los Cristianos (IDC, por sus siglas en inglés). “Los ataques son generalizados”, ha explicado el presidente del Consejo Nacional (cristiano) Siríaco de Siria, Bassam Ishak, a la Radio Nacional Pública de Estados Unidos. “Están apuntando hacia las zonas residenciales en Qamishli, donde vive gente de diferentes trasfondos religiosos. Pensamos que es un mensaje para que los kurdos y los cristianos de la zona se vayan, de manera que Turquía pueda repatriar a los refugiados sirios. Es una forma de limpieza étnica”, ha añadido Ishak.

La situación ha generado una cadena de reacciones diplomáticas a nivel internacional que han estrechado el cerco al gobierno de Recep Tayyip Erdogan. Varios países de la Unión Europea, como Alemania, Francia o España han frenado la venta de armas a Turquía. También tropas leales a Bashar Al-Ásad han ocupado posiciones en la zona para dar apoyo a las milicias de la Federación Democrática del Norte de Siria. Rusia tampoco ha quedado al margen y ha enviado militares a la región para hacer de muro de contención entre turcos y sirios (leales al régimen), ambos aliados de Moscú.

La principal sorpresa la ha protagonizado Estados Unidos, que accedió a la ocupación turca del Kurdistán sirio después de anunciar la retirada de sus tropas sobre el territorio, pero que ahora ha decidido aumentar los aranceles sobre el acero turco hasta el 50%.

 

LOS CRISTIANOS SIRIOS PIDEN ORACIÓN

En una nota informativa, la agencia de prensa Middle East Concern matiza que “la campaña (de Turquía) no parece estar motivada por un agenda religiosa específica y hay poca evidencia para sugerir que los cristianos sean un blanco específico”. Sin embargo, según señalan, “los cristianos son profundamente afectados, junto con otras comunidades de la región”. “Los bombardeos han producido múltiples víctimas, más de veinte aldeas han sido atacadas hasta ahora y decenas de miles han huido de la región”, añaden.

Sobre la repatriación de los refugiados sirios que se encuentran en suelo turco, desde la agencia coinciden con el relato de Ishak, y temen que éstos “constituyan un programa intencional de ‘ingeniería demográfica’ en la región, con la intención de impulsar la presencia árabe sunita en detrimento de los kurdos y otras comunidades como las cristianas”. Una preocupación que, en el caso de los cristianos kurdos no solamente apunta hacia Turquía, sino que también se muestran “preocupados de que elementos dentro de las fuerzas kurdas y sus aliados de la oposición siria estén persiguiendo intereses islámicos que son hostiles no solamente hacia los kurdos, pero también hacia cualquier comunidad que no sea musulmana sunita”. 

En esta situación, “los cristianos sirios solicitan oración”, reportan desde Middle East Concern. Oración para que las autoridades y las fuerzas de combate implicadas en la operación “actúen con moderación, sabiduría y compasión”, y para que las personas desplazadas y las que han resultado heridas “encuentren consuelo, sanidad, provisión y esperanza”. “Que la paz sea restaurada, la dignidad humana sea respetada y que el pluralismo sea preservado y fortalecido en el noreste de Siria y en el resto del país, para el beneficio de todas las comunidades étnicas y religiosas”, remarcan los cristianos en el norte de Siria, que buscan convertirse en “agentes de reconciliación, sanidad, paz y esperanza” en medio de un conflicto que se prevé largo. 

 



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Cristianos argelinos protestan pacíficamente: “Libertad de culto sin intimidación”


Cristianos protestantes en Argelia han protestado de forma pacífica en los últimos días contra la “injusta” campaña de cierre de iglesias llevada a cabo por el gobierno.

Grupos de cristianos se han reunido ante sus lugares de culto pidiendo la “libertad de culto sin intimidación”.

“Señor gobernador, pare e cierre de iglesias”, se leía en una de las pancartas exhibidas en argelino y francés.

“No al cierre injusto de las iglesias”, rezaba otro cartel de manifestantes que pedían también la “derogación de la ley 2006”, una orden que exige a las minorías religiosas unas licencias que en la práctica son imposibles de conseguir.

 

BLOQUEO DE MATERIALES

“Los cierres se producen de una forma arbitraria, sin posibilidad de sacar los materiales de los lugares de culto. Quedan bloqueados sillas, micrófonos, materiales, Biblias”, ha explicado a Evangelical Focus una fuente argelina que conoce la situación de las iglesias argelinas de primera mano.

Algunas comunidades trasladan sus pertenencias a otros lugares cuando la clausura parece inminente.

 

Otra imagen de la protesta. / Foto via Evangelical Focus

Son ya nueve los cierres de lugares de culto protestantes hasta el momento, siendo el último un punto de testimonio de la iglesia de Tizi-Ouzou, la mayor iglesia nativa argelina del país con unos 800 cristianos.

 

UNA CAMPAÑA ANTIPROTESTANTE EN LA CABILIA

La campaña antiprotestante se focaliza especialmente en la región e la Cabilia. Esto es visto por cristianos de la región como una “provocación” de las autoridades para buscar algún tipo de contestación que pueda ser castigada “con mano dura”.

Sin embargo, los líderes de las iglesias protestantes han llamado a la paz, a no expresar posiciones antigubernamentales en redes sociales, y a pedir libertad religiosa mientras se lleva a cabo desde hace unos meses iniciativas de ayuno y oración.

La hostilidad de las autoridades ha llevado también a un “unidad más fuerte que nunca entre las iglesias”. El notable crecimiento de las comunidades protestante en los últimos 20 años puede haber diversidad e incluso discrepancias en aspectos secundarios, que ahora han quedado aparcados para “hacer frente conjuntamente a todas estas injusticias”, cuenta la fuente argelina.

Comunidades cristianas cuyos templos han sido cerrados, se han encontrado con la colaboración de de otros grupos que ceden sus lugares de culto. También se están creando “nuevos grupos en casas”.

El gobierno de Argelia se encuentra en un momento de transición confuso tras la dimisión del presidente Abdelaziz Bouteflika  y su sustitución por el interino Abdelkader Bensalah.

 

FALTA DE LICENCIAS COMO JUSTIFICACIÓN PARA LOS CIERRES

En os últimos días, se ha conocido la intención de precintar dos iglesias más. Las autoridades llevan a cabo estos cierres  con el pretexto de la ausencia de licencias gubernamentales exigidas en una ley impulsada en 2006, conocida como Orden 06/03.

EPA (Iglesia Protestante de Argelia), la entidad creada hace tres décadas para agrupar a la mayoría de iglesias (unas 40) ha denunciado que las comunidades protestantes hace años que han solicitado estas licencias, pero que las autoridades han ignorado las peticiones con el fin de colocarlas en una situación de ilegalidad y justificar así los cierres. Abogados expertos en Derechos Humanos están luchando para derogar una ley que consideran que vulnera las libertades de las minorías.

A nivel internacional, la Alianza Evangélica Mundial es una de las entidades que se ha posicionado a favor de las iglesias protestantes argelinas, llevando su situación ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU. “Las iglesias se encuentran en una zona gris legal de no reconocimiento, lo que les da a las autoridades la libertad de cerrar un edificio tras otro”, denunciaban en sesiones celebradas en Ginebra este pasado mes de septiembre.

 



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Mozambique afronta unas elecciones históricas con los evangélicos pidiendo oración por “la paz completa”


Cerca de 13 millones de mozambiqueños están llamados a las urnas este martes para escoger al presidente del país para los próximos cinco años. Una presidencia que desde la independencia, en 1975, ha sido ocupada por el líder del Frente de Liberación de Mozambique (FRELIMO, por su acrónimo en portugués). Y no se esperan grandes cambios  al respecto, puesto que su candidato y actual presidente en funciones, Filipe Nyussi, cuenta con gran parte del apoyo popular.

Así lo demostraba en el mitin de la semana pasada en la Isla de Mozambique, en el que intervino el símbolo del atletismo nacional, María Mutola, y cuya fundación para fomentar el deporte ha mantenido un vínculo de apoyo con el gobierno de Nyussi durante la última legislatura. 

Pero Nyussi no se confía y recuerda que en las últimas votaciones, en 2014, su FRELIMO perdió 47 diputados. Por eso, el presidente en funciones ha pedido más apoyo a los electores asegurando que, la suya, es “la formación política mejor preparada para dar continuidad al desarrollo sostenible e inclusivo del país”. 

 

UNA VOTACIÓN AMENAZADA POR LA VIOLENCIA

En frente, Nyussi tiene a la formación heredera del movimiento opositor histórico Resistencia Nacional de Mozambique (RENAMO, por su acrónimo en portugués), que conserva una importante influencia en el norte. Con propuestas como una rebaja del IVA del 17% al 14%, o la promesa de incrementar el empleo para la población joven (más del 13% de la población entre 18 y 24 años está desempleada), Ossufo Momade espera conservar el testigo que ha heredado de Afonso Dhlakama, líder hegemónico de la RENAMO fallecido en mayo de 2018 y que firmó un acuerdo de paz definitivo con el FRELIMO en 2014. 

“La RENAMO está en conflicto consigo misma”, asegura a Protestante Digital el presidente de la Convención Bautista de Mozambique, Lourenço Anteiro. “Existe en su seno un grupo de militares que no acepta que hubiese transparencia en la elección de Momade como presidente del partido. Como represalia, a veces crean confusión, matando a personas en los coches que pasan por las carreteras donde se encuentran sus bases. Pero es una situación que está siendo controlada por el gobierno”, manifiesta Anteiro.

A los episodios violentos atribuidos a los reductos militarizados de la RENAMO, se les suma un historial creciente de ataques de carácter yihadista. Una situación que afecta, sobre todo, a la región norte del país, feudo tradicional de las fuerzas de oposición y donde se concentran la mayoría del 16,5% de musulmanes que habitan el país. “Después de votar, hay que abandonar los centros electorales”, ha asegurado el presidente de la Comisión Nacional de Elecciones, Abdul Carimo, como medida de seguridad planteada.

En este contexto, y según explica Anteiro, los evangélicos piden oración por “la paz completa entre el pueblo mozambiqueño” y por unas elecciones que sean “libres y justas”. 

 

LAS ELECCIONES INCLUYEN, POR PRIMERA VEZ, A LOS GOBERNADORES REGIONALES

La especial novedad en los comicios consiste en que, por primera vez, los votantes podrán escoger, además del presidente y de los diputados de la Asamblea de la República, a los gobernadores provinciales. Algo que puede determinar diferencias notables en el futuro curso político de Mozambique. “El FRELIMO no podrá vencer en todo el país”, señala Anteiro. “Es muy probable que el presidente Nyussi gane a nivel general. Pero en términos de liderazgo provincial, el FRELIMO no podrá conservar a todos sus gobernadores. Mozambique va a tener provincias gobernadas por partidos de la oposición”, añade. 

Además de la RENAMO, otro actor que se ha consolidado en la Asamblea de la República es el Movimiento Democrático de Mozambique, del hijo del exvicepresidente del FRELIMO Daviz Simango, quien militó entre las filas de la RENAMO. Desde que apareció en la escena política nacional con ocho diputados, en 2009, ha seguido robándole votos a los dos partidos convencionales. 

Una situación de la que Anteiro dice sentir que se está “entrando en un periodo de grandes desafíos, una vez que el partido en el gobierno reduzca su alcance e influencia”. “No sabemos qué va a significar eso para el partido en el poder y el futuro de Mozambique”, subraya respecto a la nueva posibilidad de que en una provincia gane un candidato que no sea del FRELIMO. 

 

“NINGÚN PARTIDO SE PRONUNCIA EN CONTRA O A FAVOR DE LOS CRISTIANOS”

“La búsqueda de la paz duradera, una misión que compromete a todos, pide un trabajo arduo, constante y sin tregua”, señalaba el papa Francisco ante un grupo de autoridades civiles de Mozambique durante su viaje oficial al país, a principios de septiembre. 

La cristiana es la religión con la que se identifica más de la mitad de la población, y de ella, más de la mitad lo que hace con la católica romana, según Joshua Project. Los evangélicos reúnen al 13% de los mozambiqueños y constituyen el cuarto grupo de población en número de personas, por detrás de las religiones étnicas y de los musulmanes. “Ningún partido se pronuncia en contra o a favor del evangelio de Jesús, o del islam o de los cristianos. Las iglesias y las mezquitas son respetadas por el momento”, afirma Anteiro. “Tal vez por esta cuestión, los evangélicos todavía no se han reunido para tratar la cuestión de su intervención en el proceso de las elecciones o en el área política”, remarca. 

En este sentido, y según indica el presidente de la Convención Bautista de Mozambique,  la única presencia evangélica en la política nacional pasa por “la influencia de algunos pastores en el liderazgo político y en su partidos para ser moderados y pacificadores”.

 



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El proceso de reconciliación entre Etiopía y Eritrea vale el Nobel de la Paz


De ser ampliamente ignorado por la esfera mediática global, a valer el premio Nobel de la Paz de 2019. La resolución del conflicto fronterizo entre Etiopía y Eritrea, después de dos décadas, figura hoy en todas las portadas y cabeceras después de que el Comité Noruego Nobel haya otorgado el galardón al primer ministro etíope, Abiy Ahmed Ali, “por su esfuerzo en lograr la paz y la cooperación internacional, y en particular, su iniciativa decisiva para resolver el conflicto fronterizo con la vecina Eritrea”. 

“Me he sentido muy humilde y emocionado cuando he escuchado la noticia”, ha asegurado Ahmed Ali en una de sus primeras reacciones al anuncio del premio. “La paz es una comodidad muy cara en mi país. Esta es una buena noticia para África, para el este de África, donde la paz es una comodidad muy cara. Estoy seguro de que nos dará energía para trabajar hacia la paz juntos en nuestra región”, ha señalado el primer ministro etíope en declaraciones a la organización del Premio Nobel. 

“Invitamos a todos los etíopes a permanecer en el lado de la paz. Esta victoria y reconocimiento es colectiva para todos los etíopes”, han señalado desde la oficina de Ahmed Ali. 

 

Abiy Ahmed Ali, a la izquierda, firmando el acuerdo de paz con el presidente de Eritrea, Isaias Afewerki. / Twitter Yemane Meskel

UNA CORTA PERO INTENSA CARRERA POLÍTICA

Ahmed Ali se convirtió en primer ministro de Etiopía en abril de 2018, como consecuencia de las protestas contra el gobierno de Hailemariam Dessalegn. Apenas tres meses después, ya estaba negociando unos acuerdos de paz con Eritrea para poner fin a un conflicto fronterizo que ha marcado las realidades de ambos países durante los últimos veinte años. 

Una paz que se formalizaba con la firma, en julio de 2018, por parte de Abiy Ahmed Ali y del autoritario presidente eritreo, Isaias Afewerki. “Cuando escuchamos por primera vez que comenzaban las negociaciones de paz, cada eritreo se llenó de gozo porque hemos estado orando por esto durante mucho tiempo”, señalaba entonces a Protestante Digital el responsable de una iglesia protestante en Eritrea.

“Cuando Abiy Ahmed Ali llegó se convirtió en primer ministro en abril de 2018, él dejó claro que deseaba retomar las conversaciones de paz con Eritrea. Rápidamente trabajó los principios de un acuerdo de paz”, han señalado desde el Comité Noruego Nobel.

Por segundo año consecutivo, el premio, que va acompañado de una dotación económica de más de 8 millones de euros, reconoce la labor de pacificación en el continente africano, ya que en 2018 se le otorgó al médico Denis Mukwege por su labor en la guerra de República Democrática del Congo. Galardón que compartió con la activista kurda yazidí Nadia Murad.

 



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La Confraternidad Evangélica Ecuatoriana llama a “mantener la paz”


En apenas dos semanas, Ecuador ha visto cómo la decisión del gobierno, de aumentar el precio del diésel y la gasolina para justificar un ahorro de 1.400 millones de dólares al año, generaba una ola masiva de protestas a las que las autoridades han reaccionando decretando el Estado de excepción. Un escenario extraño, que permite al ejército patrullar las calles y en el que la violencia ha comenzado a irrumpir en medio de las  multitudinarias marchas pacíficas que han llegado hasta Quito. 

Marchas que el propio presidente, Lenín Moreno, ha aplaudido. “Hermanos indígenas, me alegra que hayan separado de sus manifestaciones pacíficas a los elementos perniciosos”, ha señalado. Sin embargo, el mandatario ha trasladado de manera provisional su gabinete a Guayaquil. “Una parte de los recursos que se generarán con las decisiones tomadas son para los sectores más necesitados y nuestros hermanos indígenas”, ha prometido. 

Pero lo cierto es que las palabras de Moreno no han encontrado credibilidad por parte de los manifestantes y de los sectores indígenas que se han unido a las protestas. “Con la sangre de nuestros hermanos no vamos a negociar. No vamos a negociar con este gobierno nefasto y mentiroso”, ha manifestado uno de los líderes indígenas. La Confederación de Nacionalidades Indígenas también ha asegurado que las protestas no cesarán hasta que el Fondo Monetario Internacional (FMI) “salga del Ecuador”, en una clara alusión a la influencia que el organismo internacional ha tenido en la decisión del gobierno de Moreno. 

Moreno ha apuntado a un intento de desestabilización de su gobierno por parte del expresidente ecuatoriano Rafael Correa, bajo cuyos primeros seis años de mandato ejerció como vicepresidente, y lo ha acusado de impulsar un intento de “golpe de Estado”. Correa, que se encuentra exiliado en Bélgica por una orden de prisión, ha desmentido su relación con las protestas y ha acusado al gobierno de Moreno de ser el “golpista”. “Han roto la Constitución cuantas veces les ha dado la gana”, ha afirmado. 

Según datos de la Defensoría del Pueblo, la intensificación de la violencia en algunas protestas durante los últimos días ha dejado ya cinco muertos. Dos, según datos del gobierno. Además, la cifra de heridos asciende a más de 500 personas.

 

Policías montados a caballo dirigiéndose a una concentración de manifestantes. / Twitter @noticias24

VOCES EVANGÉLICAS PIDEN “MANTENER LA PAZ”

Ante la situación, la Confraternidad Evangélica Ecuatoriana, entidad miembro de la Alianza Evangélica Mundial (WEA, por sus siglas en inglés), ha manifestado su preocupación a través de un breve comunicado publicado en redes sociales. “La violencia, el irrespeto y el atentado en contra de la propiedad pública y privada es condenable en todo momento, venga de donde venga”, han afirmado. 

El presidente de la entidad, Estuardo López, también ha hecho un llamado a “deponer actitudes personales o de grupo y propiciar un diálogo respetuoso por mantener la paz”. “Los evangélicos somos y hemos sido siempre militantes ecuatorianos a favor de la paz. Tenemos presente y practicamos lo que Jesús dijo en el sermón del monte en Mateo 5:9; ‘“Bienaventurados los pacificadores, porque ellos serán llamados hijos de Dios”’, han reiterado. 

Además del llamado público, la entidad también se ha referido “a los cristianos y al pueblo ecuatoriano en general” para pedir que se mantengan “en oración ferviente y permanente a favor de la paz, pidiendo sabiduría para las autoridades y líderes indígenas, políticos y sindicalistas para que lleguen a acuerdos que mantengan la paz y la democracia en nuestro querido Ecuador”. 

 



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